RIP: Frank Batten Sr - El multimillonario del que nunca has oído hablar

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La mayoría de la gente nunca ha oído hablar de Frank Batten Sr fuera de Hampton Roads, Virginia. Cuando dejé la Marina de los EE. UU. Y comencé a trabajar en The Virginian-Pilot, no escuché más que grandes cosas de los Pressmen que trabajaban para el periódico cuando hablaron de Frank Sr.. Era conocido por salir a las imprentas y charlar con todos los empleados, la mayoría de los cuales conocía por su nombre hasta que sus empresas crecieron demasiado.

Durante muchos años, los empleados de Landmark obtuvieron su cumpleaños y recibieron bonificaciones de 2 semanas en Navidad. Cuando los tiempos se ponían difíciles o los departamentos se doblaban, no despedíamos empleados: los empleados se retiraban voluntariamente o eran trasladados a otros puestos en la empresa. Siempre se trató de los empleados con Frank.

Cuando Landmark Communications adoptó la gestión de calidad total, la contratación de selección dirigida y los programas de mejora continua, todos los gerentes pudieron pasar por toda la capacitación que querían. Cuando tenía veintitantos años, incluso asistí a una capacitación en liderazgo ejecutivo y conocí a Frank en persona. En unos pocos años, obtuve más experiencia en liderazgo y gestión de la que tiene la mayoría de las personas en toda su carrera. Frank creía que cuanto mejor se educaba y trataba a los empleados, mejor se desempeñaba la empresa. Funcionó.

266001.jpgPara entonces, Frank había aprendido a hablar por sí mismo eructando después de perder la voz debido al cáncer de garganta. Se podía escuchar claramente su voz. Una persona preguntó: "¿Cuánto es suficiente, Frank?" y su respuesta fue que no se trataba de dinero, se trataba de asegurar el futuro de la empresa y pensar en todas las familias que tenían techos sobre sus cabezas.

La historia más emocionante que contó Frank fue el lanzamiento de The Weather Channel. Por más dócil que parezca, la compañía estaba perdiendo dinero y Frank dijo que literalmente tenía las tarjetas rosadas de todos en su baúl. Sin embargo, se arriesgó y negoció una tarifa por hogar con las compañías de cable que cambiaron toda la industria. Lanzó uno de los canales de televisión por cable más exitosos. Si no hubiera estado luchando contra el cáncer de garganta, podríamos haber tenido Landmark News Network en lugar de la CNN de Ted Turner.

La gente no conoce a Frank Batten porque era un filántropo tranquilo y modesto. Recuerdo cuando la empresa obligó a Frank a renovar sus oficinas y deshacerse del sofá y el escritorio estropeados que tuvo durante tantos años. Fue un verdadero campeón de la empresa, de la comunidad e incluso de la humanidad. Durante la segregación, puso en peligro su propia vida y siguió hablando a favor de la integración porque fue lo correcto para hacer.

Es un día triste para mí y mi más sentido pésame para su familia, especialmente para Frank Batten Jr. Estoy orgulloso de haber conocido a Frank Batten, Sr. Cuando mido el éxito de las personas, a menudo va en contra de lo que recuerdo de Frank. Era modesto, trabajador, agradecido, trataba a sus empleados increíblemente bien y aún podía hacer crecer sus negocios de manera exponencial. ¡Nadie se ha medido nunca y no estoy seguro de que nadie lo haga!

Leer más sobre la fascinante vida de Frank Batten escrita por Earl Swift en The Virginian-Pilot. Frank Batten Sr. era el multimillonario del que probablemente nunca había oído hablar, pero es posible que aprenda mucho de la vida que llevó.

Foto de The Virginian-Pilot

Un comentario

  1. 1

    Doug, qué maravilloso tributo a alguien que obviamente te ayudó a darte forma. ¡Todos deberíamos tener la suerte de tener un "Frank" a quien admirar en nuestras carreras!

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