Lo que los especialistas en marketing deben saber sobre la protección de la propiedad intelectual

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Dado que el marketing, y todas las demás actividades comerciales, se han vuelto cada vez más dependientes de la tecnología, la protección de la propiedad intelectual se ha convertido en una prioridad para las empresas de éxito. Es por eso que todo equipo de marketing debe comprender los conceptos básicos de ley de Propiedad Intelectual.

¿Qué es la propiedad intelectual?

El sistema legal estadounidense brinda ciertos derechos y protecciones a los propietarios. Estos derechos y protecciones incluso se extienden más allá de nuestras fronteras a través de acuerdos comerciales. La propiedad intelectual puede ser cualquier producto de la mente que la ley protege del uso no autorizado por otros en el comercio.

La propiedad intelectual, incluidos inventos, métodos comerciales, procesos, creaciones, nombres comerciales y logotipos, puede ser uno de los activos más valiosos de su negocio. Como propietario de un negocio, debe comprender que proteger su propiedad intelectual es tan importante como asegurar cualquier otro activo en su balance. Debe comprender los derechos y responsabilidades asociados con la optimización y monetización de su propiedad intelectual.

Uso de la ley de propiedad intelectual para proteger su propiedad intelectual

Hay cuatro tipos básicos de propiedad intelectual: patentes, marcas comerciales, derechos de autor y secretos comerciales.

  1. Patentes

Si ha desarrollado una tecnología patentada, la protección de patente federal le otorga a su empresa el derecho exclusivo de hacer, usar, vender o importar la invención o descubrimiento por un tiempo limitado. Siempre que su tecnología sea nueva, útil y no obvia, se le pueden otorgar derechos exclusivos sobre su uso que continuarán mientras dure la patente.

Presentar una patente puede ser un proceso arduo y largo. Estados Unidos opera con un sistema de primero en presentar, no de primero en crear, lo que significa que el inventor con la fecha de presentación más temprana obtendrá los derechos de la patente. Esto hace que el momento de su presentación sea crítico. Para preservar una fecha de presentación anterior, muchas empresas optan por solicitar primero una patente provisional más fácil de asegurar. Esto les da un año para completar una solicitud de patente no provisional.

Es importante reconocer que una patente emitida por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) solo se aplica en los Estados Unidos. Si su empresa compite en el extranjero y necesita protección mediante patente en otros países, debe solicitarla en todos los lugares donde desee protección. El Tratado de Cooperación en materia de Patentes facilita esto con los procedimientos para presentar una única solicitud de patente internacional simultáneamente en 148 países miembros.

  1. Marcas comerciales

Como sabe cualquier profesional de marketing, las marcas registradas son una forma vital de proteger las marcas de una empresa. Las marcas comerciales protegen cualquier marca distintiva, como un logotipo o una marca, que distingue su marca de otras en el mercado.

El simple uso de una marca comercial en el comercio puede conducir a la protección del derecho consuetudinario. Aún así, registrar sus marcas en la USPTO no solo garantiza que esté completamente protegido, sino que también aumenta el conjunto de recursos disponibles para usted si alguien infringe su marca comercial. Por lo tanto, el registro proporciona beneficios significativos para las empresas, incluido el aviso constructivo al público, el derecho exclusivo a usar la marca en relación con las clases particulares de productos o servicios enumerados en el registro y una causa de acción federal por cualquier infracción.

  1. Copyrights

El marketing de una marca implica de forma inherente la creación de trabajos originales, ya sea en forma de imágenes publicitarias, copia editorial o incluso algo tan aparentemente simple como una publicación en las redes sociales. Estos tipos de trabajo pueden estar protegidos por derechos de autor. Un derecho de autor es una forma de protección proporcionada por el estatuto federal de derechos de autor para "obras originales de autoría" fijadas en un medio de expresión tangible. Esto puede incluir tanto obras intelectuales publicadas como inéditas, como poesía, novelas, películas y canciones, así como copia publicitaria, arte gráfico, diseños, software de computadora e incluso arquitectura.

El titular de los derechos de autor puede evitar que otros vendan, interpreten, adapten o reproduzcan una obra sin permiso, incluso obras sustancialmente similares utilizadas para un propósito similar. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los derechos de autor solo protegen la forma de expresión, no los hechos, ideas o métodos de operación subyacentes.

Generalmente, los derechos de autor se adjuntan automáticamente al creador de un nuevo trabajo en el momento de su creación, pero también puede optar por registrarlos formalmente en la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos. El registro proporciona ventajas significativas, que incluyen tener un registro público de los derechos de autor, ciertas presunciones de validez y el derecho a entablar una demanda por infracción y cobrar posibles daños legales y honorarios de abogados. El registro en la Aduana de EE. UU. También le permite evitar la importación de copias infractoras de su trabajo.

  1. Secretos comerciales

Otra categoría de propiedad intelectual que es importante proteger son los secretos comerciales de su empresa. Un "secreto comercial" se define como información confidencial y patentada que le brinda a su empresa una ventaja competitiva. Esto puede incluir cualquier cosa, desde listas de clientes hasta técnicas de fabricación y procedimientos de análisis. Los secretos comerciales están protegidos en gran medida por la ley estatal, que generalmente sigue el modelo de la Ley Uniforme de Secretos Comerciales. La Ley considera que su información de propiedad exclusiva es un secreto comercial cuando:

  • La información es una fórmula, patrón, compilación, programa, dispositivo, método, técnica, proceso u otro instrumento protegido;
  • Su secreto proporciona a la empresa valor económico real o potencial al no ser conocido o fácilmente determinable; y
  • La empresa realiza esfuerzos razonables para mantener el secreto.

Los secretos comerciales están protegidos indefinidamente hasta que se produzca la divulgación pública del secreto. Por tanto, todas las empresas deben evitar la divulgación inadvertida. La implementación de acuerdos de confidencialidad (NDA) con empleados y terceros es el método legal más común para proteger sus secretos comerciales. Estos acuerdos establecen los derechos y deberes relacionados con la información confidencial y le brindan una ventaja en caso de apropiación indebida de sus secretos comerciales.

La apropiación indebida ocurre cuando el secreto comercial se adquiere por medios indebidos o por abuso de confianza, y es procesable ante los tribunales. La frecuencia con la que su empresa ha utilizado NDA puede ser un factor que un tribunal utilice para determinar si realizó "esfuerzos razonables para mantener el secreto", por lo que es vital asegurarse de que su empresa esté utilizando NDA bien elaborados para proteger su propiedad intelectual. .

Un abogado de propiedad intelectual con experiencia es su primera línea de defensa

En el entorno competitivo actual, es imperativo que su empresa comprenda completamente sus activos de propiedad intelectual y los proteja adecuadamente. Un abogado de propiedad intelectual puede ayudar a su empresa a maximizar su ventaja competitiva a través de una estrategia integral de protección de la propiedad intelectual.

Su abogado de propiedad intelectual es su primera línea de defensa contra otros que usan o abusan de su propiedad intelectual. Si se asocia con un abogado externo calificado, como a través del Red Priori, o contrate un abogado interno a tiempo completo, un abogado de propiedad intelectual está mejor equipado para mantener su propiedad intelectual con la ventaja competitiva que debería ser.

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