Los periódicos continúan matándose innecesariamente

A través del blog de Ruth, acabo de leer un artículo del New York Times sobre el Tribune planea cortar 500 páginas de 12 de sus periódicos más importantes cada semana.

tirando del cabello

Periódicos = Papel higiénico

Ni siquiera puedo decirles lo increíblemente molesto que me pone esto ... y, como consumidores, ustedes también deberían estar extremadamente molestos. Parece que la industria del periódico, en su sabiduría infinitamente menguante, está siguiendo ahora el camino que ha tomado la industria del papel higiénico. Están vendiendo menos sábanas por más dinero hoy en día.

El problema es que los hábitos higiénicos de las personas no han cambiado, pero sí los hábitos de lectura. Las empresas de papel higiénico pueden salirse con la suya con rollos encogibles por el mismo precio; todavía tenemos que comprarlos. No es así para los periódicos.

No es necesario reducir la calidad de su producto

Hace 15 años trabajé para The Virginian-Pilot e hicimos muchos análisis de equipos de inserción dinámica, así como algunos diseños complejos de imprenta. La tecnología, en ese momento, no hizo que fuera lo suficientemente gratificante construir un periódico dinámicamente ni ofrecía la tecnología para construir un periódico dirigido a los hogares.

Hace unos meses, estaba ayudando a Scott Whitlock con su blog y me llevó a hacer un recorrido por su empresa, Innovación Flexware. Me mostró un fascinante mecanismo de impresión láser que estaban desarrollando que tenía una velocidad y tolerancias increíbles, no muy diferente a una imprenta o una máquina de inserción.

La creación de una copia específica para el hogar podría ser una bendición para los periódicos, ya que luego podrían ofrecer una orientación específica para el hogar según la selección de las personas. En otras palabras, menos anuncios = más ingresos. Una Best Buy podría reducir su distribución a la mitad, pero afectaría a todos los hogares a los que les gusta la sección de Tecnología. ¿Estarían dispuestos a reducir sus costos de distribución y papel en un 50% pero pagarían un 10% adicional por la focalización? Uh ... sí ... ¡les ahorraría millones!

Sin mencionar que esto podría llevar a que los periódicos compitan incluso con el Servicio Postal de los Estados Unidos.

No puedo imaginar que hoy en día, no sea posible imprimir sus secciones y generar dinámicamente un periódico basado en la solicitud del hogar. ¡Piense en lo fácil que sería cortar miles de páginas de su periódico si no tuviera secciones en las que no estuviera interesado! Si no me gustan los deportes o las opiniones de la página editorial, ¡simplemente recórtelas!

Además, la clasificación y entrega de los transportistas haría que garantizar que un periódico llegue a cada puerta sea mucho más preciso. Un transportista no necesitaría mirar una tabla de enrutamiento, simplemente saca el siguiente periódico y lo tira en la puerta correspondiente.

El problema con esto, por supuesto, es que no es tan fácil como simplemente descargar un montón de páginas y el valioso personal que sigue. Requiere un cambio en el proceso y una inversión significativa en el equipo de impresión y distribución necesario, quizás cientos de millones de dólares. Eso corta un margen del 40% bastante profundo.

El mensaje de Sam Zell es claro: no tiene fe en que su industria cambie o repunte. Nota para los accionistas: deshazte de ella.

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